クレマチスとはどんな花?花の特徴や花言葉について知ろう

こんにちは、IN NATURAL STYLE編集部です。
凛とした佇まいが美しい初夏の花クレマチスは、ガーデニングやプレゼント用の花として人気があります。
花言葉を知るとその花のイメージがふくらむものですが、クレマチスにはどんな花言葉があるのでしょうか。
花言葉はその花の特性が含まれていることが多いので、花言葉を知る際にはどんな花なのかを知っておくと良いものです。
今回はクレマチスの花そのものの特徴と花言葉について解説します。

バリエーションが豊富なクレマチス

クレマチスはキンポウゲ科クレマチス属の植物で、ツル性の多年草です。
細いツルをグングンと伸ばしながら成長し、鮮やかな花を咲かせるため、ツル性植物の女王とも呼ばれています。
クレマチスの別名「鉄線(てっせん)」という名前が示す通り、ツルは細いわりにとても丈夫で、大きな花をしっかりと支えることができるのです。
原産国は、日本や中国、ヨーロッパや北アメリカなど北半球の広範囲に及びます。

クレマチスのもうひとつの特徴はその種類の多さです。
原種だけでも300種類ほどあり、花の色や形、開花の時期などが種によって違います。
白や紫、ピンクや黄色など豊富な色の種類があります。
それぞれ色の濃さが違うのはもちろん、縁が薄かったり濃かったり、グラデーションになっていたりとバリエーションに限りがありません。
小ぶりの可憐な花から、大きくて個性的な花まで大きさもさまざまです。

代表的なクレマチスの種類には、テッセンなどのフロリダ系、プリンセスダイアナで知られるテキセンシス系、カザグルマと別の品種を交配させて生まれたジャックマニー系、日本でおなじみのビチラセ系などがあります。

クレマチスという名前の由来は?

「Clematis(クレマチス)」という名前の語源となっているのはクレーマー(Klema)というギリシャ語です。
これはブドウなどの「ツル」や、「巻き上げ」を意味する言葉です。ツルを伸ばしながらまとわりつく様子を表しています。
このギリシャ語が発展し、ラテン語で「ツル性植物」を意味する「Clematis(クレマチス)」に転じたのが花の名前の由来です。

つる性植物の女王と呼ばれるクレマチスの特徴である、ツルを伸ばして成長していく様子を適切に表している名前です。

素敵な意味を持つクレマチスの花言葉

クレマチスの花言葉には、この植物の特性が反映されている興味深いものが多いです。
クレマチスには300もの種類があるため、ほかの花とは違い、色や種類ごとの個別の花言葉はありません。
クレマチス全般に同じ花言葉があてられています。

ひとつ目は「mental beauty(精神の美)」という美しい花言葉です。
これもクレマチスの特性からイメージされたものです。
細いツルに支えられているクレマチスは一見すると弱々しい草に見えます。
ところが、花の時期には細いツルに比べると意外なほど大きく色鮮やかな花をたくさん咲かせます。
毎年見事に花を咲かせる様子が、内面に秘めたたくましさや生命力をイメージさせるためこのような花言葉がつけられました。

英語圏で生まれた花言葉が「Traveller’s joy(旅人の喜び)」です。
この花言葉はヨーロッパの宿屋の玄関先によくクレマチスが植えられていたことに由来しています。
旅人が快適に過ごすことができるようにという願いを込めてクレマチスを植えて旅人を迎えていました。
また、クレマチスの丈夫なツルは、旅人により縄やひもとして用いられていました。
さらに、ベッドの底に張り詰めてクッション替わりにも使われていたようです。
当時の旅人にとってなじみ深い存在だったことがうかがえる花言葉です。

印象的な花言葉のひとつに「artifice(策略)」というものがあります。
クレマチスの葉には毒性があり、乞食がクレマチスの毒を利用して肌をただれさせ通行人の同情を買おうとしたというフランスの話がこの花言葉のもとです。
フランスには現在でもクレマチスのことを「乞食草」とする呼び名があります。
しかし「策略」という花言葉にはマイナスイメージがありますが、賢いという意味を持つ花言葉と考えることもできるでしょう。

クレマチスの特性が由来となっている花言葉はほかにもあります。「ingenuity(創意工夫、独創性)」はそのひとつです。
19世紀末のイギリスでは、クレマチスの栽培熱に火がついていました。
フェンスやアーチにツルを自由に巻きつけて誰が一番美しく咲かせることができるかを競いあっていたのです。
創意工夫や独創性が求められたことでしょう。
ツル性の植物という特徴を生かして、フェンスやアーチに巻きつけて自分なりのアレンジを楽しめるクレマチスにぴったりの花言葉です。

花言葉を添えてクレマチスを贈ろう

強い精神力や、創造性、旅、賢さなどをイメージさせる花言葉を持つクレマチスは、何か新しいことを始める人へ贈るのにふさわしい花です。
その人に合わせた花言葉を添えてクレマチスの鉢植えを贈れば、素敵なプレゼントとして喜ばれることでしょう。
クレマチスは色や形、種類などのバリエーションがたいへん豊富ですが、インナチュラルなら好みのものを選びやすいです。
インナチュラルの各店舗やオンラインショップを利用して、さまざまな種類のクレマチスの中から好きなものを選んでみてください。
種類が豊富で見た目も美しく、特性を生かした素敵な花言葉があるクレマチスで、大切な人への思いを込めたプレゼントを贈りましょう。